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圣严法师《超越生命中的关卡》

2015-08-11 16:19|居士林网整理 | www.fjjsl.net | 阅读次数:[]

生命是什么?生命就是我们有一个活着的身体。

生命的整体,包括生命的过程、生活的状态和生存的事实。

而什么叫关卡?不安全、不快乐、不幸福、不健康 、不顺利,全都叫关卡。

大致上说,人生的关卡有五种:第一是生活的问题,第二是感情的问题,第三是失业的问题,第四是健康的问题,最后一个是生死的问题。

人最基本的需求,就是要糊口,一个家庭之中,有大有小有老,如果作为家中经济支柱的人病倒了,又没有银行存款,是不是生活就成了问题?

爱情也是生命的基本需求。希望有下一代的传承,因此要恋爱、要结婚,但是人与人之间的感情,不是那么简单。人的感情很微妙,并不是说他娶不到太太、她嫁不了人,两个人就可以在一起、结婚了。

曾经有一个老太太,女儿要嫁人,她不同意,结果她跑来跟我说:‘我的女儿很不孝顺,她要嫁一个我不喜欢的人。’后来,她的儿子要娶媳妇,她也不喜欢女方。结婚之后,这位母亲就和儿女断绝关系,直到下一代出生,老太太又来跟我讲,‘孙子是我儿子的,外孙是女儿的,我都要;但是女婿、媳妇,我不要。’‘结婚是儿女的事,不是你非管不可的事。佛教徒是让人欢喜的,要慈悲喜舍,把你的女儿舍给女婿,把儿子舍给媳妇,不就快乐了。’她听了我的话,现在全家过得非常和乐。

很多人都知道男女之间的关系叫因缘,却不知如何解释‘因缘’两个字。其实,因缘是互相的,互相共同努力才成因缘,只有因没有缘,是无法建立情感的。

第三种失业的问题。高失业率是今日全球性的普遍现象,如果失业了还有饭吃,不影响生计,还不至于痛苦;失业后还可以试着找其它工作,或者做一些非营利性的工作,象是当义工;也可以趁机多学点技艺,总是会有事情做。

第四种有关健康的问题。影响健康的因素,有身体的、环境的,也有心理的,假如因为环境不好,导致身体有病痛,可是心理非常健康,那还算是健康的人;但如果因此感到不幸福、痛苦,埋怨社会不公平,就是心理不健康。

在汉文里,‘痛苦’两个字通常连在一起,好像说会痛就会苦。事实上,痛是生理现象,苦是心理现象,痛不一定会苦。心理不快乐、不平衡,所以会苦,可能连带也使生理机能害病;而有的人虽然身体不好,但是心理很健康,这样的人不会影响自己的生命质量,也不会影响他人的;如果身体健康,心理却不平衡、不健康,就会影响到自己,甚至连累到周遭其它人。

第五种是生死问题。凡是有出生,就注定必然会死亡,如不能面对这个事实,便是生命中最大的关卡;如果能将死亡视为永恒时空中的一个片段,死亡并不等于生命的中断,而是另一个起点的开始,并是充满希望的另一个起点,就不会成为关卡了。

是不是所有人都公平?

结的好缘越多,我们所得到的福报越好;

结的恶缘越多,所得到的恶报也就越多,

如果相信这一点,就可以理解到:

所有人实际上都是公平的。

世界上是不是所有人都公平?同一个家庭里的兄弟姐妹,是否得到父母相同的对待?夫妇生活在一起,吃饭的时候,两个人食量是不是相同?其实我们都很清楚,人生在世,绝对不可能完全平等。

曾有一个母亲带两个女儿来见我,大女儿长得很漂亮,二女儿长得很丑。她的二女儿对我说:‘师父,我的母亲不公平,把我生得这么丑,把我的姐姐生得那么漂亮!’她的母亲则说:‘我是被冤枉的,你本来就丑,跟我有什么关系?’

一九九九年台湾发生九二一大地震,有的家庭全部罹难,有的只留下一个人。我到灾区慰问,有一位先生问我:‘师父,佛教不是讲因果吗?可是我和家人一生从没害过人,为什么会家破人亡?’

有位法师曾说过,假如你愿意相信,我们人有这一生、有未来生、也有过去生,就不会认为生命不公平。我们在这一生以前,曾经也有生命的过程,在过去生之前,尚有许多的过去生;这一生,只是生命过程之中的一个阶段,这个阶段非常短。而从这一生到未来生,如果不是到西方极乐世界,不是到天国,一定还会转生为人,或者是投生到其它众生道去。

这就象是我们过去生借了债、欠了钱,这一生要偿还,这一生不还,下一生还是要还。或者我们过去生中,曾与其它人结缘,结的好缘越多,我们所得到的福报越好;结的恶缘越多,所得到的恶报也就 越多。如果相信这一点,我们就可以理解到,所有人实际上都是公平的。

另一个原因,是我们在过去生许了愿,愿意用自己所有的资源,包括健康、生命、财富等等资源来帮助人,而且愿意生生世世奉献,这是发菩提心、菩萨愿。从大乘佛法讲,发菩萨愿、菩提心的,都是从凡夫开始。凡夫在这一生或过去生发了助人的愿,可是转生之后,记不得过去曾经发的愿,而愿的力量,还是持续到这一生来。所以有一些人受苦受难来帮助其它人,自己觉得不公平,事实上这是他们自己发的愿,但是忘掉了。

我有一个在家弟子,当年生孩子的时候难产,必须剖腹,孩子生出来以后非常难带,病多且常常吵闹。他的母亲跟我讲:‘师父,这是讨债鬼,我不知道过去世欠了他多少?’

‘错了,这是小菩萨,你也是菩萨。’我说:‘小菩萨是来度你的,是来成就你修忍辱波罗蜜,成就你能够有更多的慈悲心,所以是菩萨;而你过去世发了愿,要度众生,而且是度难度的众生,所以是大菩萨。’

担心,多余的折磨

当我们遇到各种困难,甚至危及生命安全的时候,

如果懂得佛法、相信因果,就不会产生莫名其妙的恐惧。

释迦牟尼佛的佛法,是要我们得到两种利益,第一种叫做‘现法乐’,也就是在现实生活中,不管我们身在哪里,只要用佛法就能得到平安、喜悦,这叫‘现法乐’。

第二种是‘解脱乐’。所谓解脱,是指从烦恼中释放、从生死中出离,进而得到解脱。若从广义地去解释,不一定涅槃之后才得到解脱,生活之中,只要运用佛法的方法和观念,一时间不受烦恼的困扰,就是一时间得到解脱。

当我们遇到各种困难,甚至危及生命安全的时候,如果懂得佛法、相信因果,就不会产生莫名其妙的恐惧。有一次,一位居士为我开车,他的驾驶技术很好,车开得很安稳,但是在途中遇到一辆飞车,差一点被撞到,还好他反应很快,赶紧闪躲。当时全车的人都在尖叫,但他们看我没反应,于是问我:‘师父,您看到没有啊?您怎么不怕啊!’

‘怕有什么用!已经撞到了,怕也来不及;没有撞到,也已经过去了,还需要惊怕什么呢?’

小心谨慎是需要的,担心恐惧是多余的。前年(二○○三年)底,我到了以色列,当地经常发生巴勒斯坦激 进份子的恐怖攻击事件。我在那里有一位弟子,我问他:‘你们生活在这里,觉得恐怖吗?’他说,随时随地都可能遇到自杀炸弹的攻击,所以经常生活在恐惧之中。我告诉他不必恐惧,‘并不是每一个以色列人民都死于恐怖事件,在医院病死的人,反而比在恐怖事件中死亡的人数更多,对不对?’他说:‘是。’

几年前,台湾曾有一架飞机在空中发生爆炸,但幸运地只炸了一个洞。当时飞机上所有乘客都非常恐慌,因为人在半空中,连逃生的机会都没有。其中有位乘客刚参加完法鼓山的禅七,就跟大家讲:‘紧张没有用,大家赶快念观世音菩萨,念观世音菩萨就没事了。’他自己念观世音菩萨,全飞机的人在紧张之中,也跟着念‘观世音菩萨、观世音菩萨’,就像喊救命似的。结果,飞机平安地降落在机场。

其实,念佛也好、念观世音菩萨也好,或者是祷告你们所信仰宗教的神,也都有用,那能使我们的心一时间安定下来,不致于那么恐惧,就可以比较平安。如果大家心有恐惧,以致张惶失措、盲目逃生,那飞机上的乘客可能就麻烦了。

我们出生的时候,大致上就注定了什么时候会死亡、在何种情况下死亡,这是因果。不必担心死亡,担心是多余的折磨。没有错,我们随时都可能面临死亡,但是死亡没有临到之前,不必担心;果真临到的时候,担心也没有用啊!

一时超越,一时得解脱

我们应尽力避免发生不愉快的身心状况,但是不必担心,

如果能这样,就是一个有智慧的人;

如果能这样子,就能从危险、烦恼、痛苦等种种关卡超越过去。

另一个例子,也是一位太太,检查也是癌症末期,医生判断她只剩下二、三个月的生命。我告诉她说:‘医生告诉你没希望了,你可以相信,也可以不相信。不要等待死亡,也不要恐惧死亡,你就发一个愿,好好运用剩下时间修行佛法。’

她问我怎么修,我告诉她,只要拿着念珠,念阿弥陀佛。‘阿弥陀佛的意思是无量的光明,也是无量的寿命。你一边养病、一边念佛;念佛时不需出声,默默地想:我跟阿弥陀佛在一起,阿弥陀佛是无量的光明,我的生命在光明之中;阿弥陀佛是无量的寿命,我念阿弥陀佛,就是念的无量寿。念佛心是佛,我跟佛在一起。’一直到现在,这位太太都还活得好好的。

中国禅宗讲‘见佛性’、‘即心即佛’、‘即心是佛’,意思是说,如果能够见到佛性,我们就会有智慧、有安全感;又说‘朝朝共佛起,夜夜抱佛眠’,意思是说,每天早上我们跟佛一同醒来,晚上和佛一起同眠,我们从没离开过佛,佛也不曾离开过我们,所以,平常念佛也好、念观世音菩萨也好,佛菩萨是经常和我们在一起的,这样子,我们还会不平安吗?

至于如何体验到跟佛菩萨在一起呢?佛讲的道理之中,除了因果之外,还有因缘法,了解因缘法,就能真正体验到佛说的法,体验到佛说的法是什么,就等于自己见到佛。《阿含经》说:‘见缘起即见法,见法即见佛。’缘起,即是说我们的生命是由因缘所产生的。

第一个最早的‘因’是‘无明’,就是愚痴、没有智慧;因为愚痴、没有智慧,所以有自私的我执,因此造了种种的恶业和有漏的善业。造了各种的业后,于是有‘缘’的事实。‘缘’出现以后,我们又继续造业,而造业之后,就要受报。在造业、受报的因果之间,我们不断地出生、死亡,在生和死之间,我们受种种的苦难之果,又生起种种的烦恼,制造种种的业因。

如果我们发现自己有无明、有愚痴;发现自己有烦恼、有痛苦、不快乐,就告诉自己:‘我们不需要自讨苦吃、自寻烦恼。我们可以没有烦恼,可以不要恐惧、不要忧虑。’

我们应尽力避免发生不愉快的身心状况,但是不必担心,如果能这样,就是一个有智慧的人;如果能这样子,就能从危险、烦恼、痛苦等种种关卡超越过去。若能一时间超越,你就一时间得解脱;若能常常超越,乃至永远超越,你就是常常解脱、永远解脱的人,就是能超越生命关卡的人了。

如何达到解脱

中国禅宗所说的‘悟道’或‘明心见性’, 指的是在现实生活中,不受环境、自己身体状况的影响, 而活得很快乐、很自在,这就是菩萨的解脱。

佛教具有三种功能,第一是信仰的,第二是生活的,第三是原则的,这三种功能都有理论的基础和实践的方法。

首先说信仰的功能。所有宗教都重视信仰,比如久旱未雨、发生流行的疾病、遇到危险的困难,很多宗教告诉人们用祈祷、祷告的方式来解决问题。佛教也同样重视信仰,比方有人希望求长寿,就念‘药师佛’;希望平安,就念‘观世音菩萨’;希望能往生西方极乐世界,就念‘阿弥陀佛’。

其次说到生活的功能。学佛人可以随时运用佛法,调整日常生活中的观念和行为,得到安身、安心的效果。例如当我们遇到了困扰,可能会产生愤怒、忧愁的情绪,佛教徒如何运用佛法,去处理这些问题?最简单的方法,就是念‘阿弥陀佛’或‘观世音菩萨’;遇上无可奈何、啼笑皆非的事,或蛮横不讲理的人,当下不能做任何事,就念‘阿弥陀佛’。至于这样是不是能把问题给解决呢?不一定,但至少自己不会那么生气。

再说到原则的功能。身为佛教徒,有许多事必须做,也有许多事不能做,这当中的标准就是原则。一个信仰佛教的人,首先不能杀人;第二不可以做强盗土匪;第三不可以有混乱的性关系;第四不可以用言语去伤害人、欺骗人;第五不可以酗酒、吸毒、赌博,这些原则也是最基本的生活规范。

因此,做为一个佛教徒必须具备三种条件:虔敬的信仰、调心的方法,以及道德的生活标准。

佛法最深的目的,是要我们从生死中解脱。生死的解脱有两种不同状况,一种是这一生结束以后,再也不到娑婆世界来投生,从此不生不死。这是一种解脱,也叫做小乘的涅槃。

另一种是大乘菩萨的解脱,是从对生死的恐惧得自在、从对生死的烦恼得自由。他们既不恋生死,亦不畏生死,在此生结束以后还是会到人间来,跟众生生活在一起,来度烦恼生死中的众生,这叫做大乘菩萨的解脱。

中国禅宗所说的‘悟道’或‘明心见性’,指的是在现实生活中,不受环境、自己身体状况的影响,而活得很快乐、很自在,这就是菩萨的解脱。我们的生命看起来有‘我’,事实上这个‘我’是五蕴的临时组合,随时都在改变之中。如果能体验到我们的自我,只是一个临时组合的假我,我们就不会有烦恼,既然没有烦恼,就是解脱了。

至于如何达到解脱?那就要修行,而修行的第一步就是要学习佛法。学佛的人,一定要相信释迦牟尼佛,同时要参加修行佛法的团体;而进入佛门的做法,就是三皈依。佛说:‘皈依佛,不堕地狱;皈依法,不堕饿鬼;皈依僧,不堕畜生。’念一次,就有一次的功德;常常的念,自然就会用佛法来帮助自己、帮助他人,也就不会堕落、恐惧了。

佛法,又叫做安心的法门,心安就有平安。如果自心不平安,而希望环境平安,那是永远不可能的;如果自心平安,自然不会受到环境现象的影响了。

祝福大家永远平安。  


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